На фото я увидел, как кран фирмы «Като» своей красной крабообразной клешней тянет в поднебесье крест со свастиками. А в люльке крана узрел самого отца Сергия.

Чуть дальше, на следующей странице альбома, я наткнулся на фотографию батюшки рядом с двумя мужчинами, руки которых были подняты в фашистском приветствии. «Вот так компашка!» — удивился про себя я. Лицо одного из «наци» показалось мне откуда-то знакомым.

— Кто это? — поинтересовался я.

— Как же вы не узнали, это же Александр Петрович Баркашов, создатель движения «Русское национальное единство»! — воскликнул батюшка. — Мой старый друг и приятель!

На следующей фотографии, предложенной мне для осмотра, я вновь увидел отца Сергия и Баркашова. Они сидели за столом, уставленным яствами. Александр Петрович, широко улыбаясь, демонстрировал здоровенную двухлитровую бутыль вина с самодельной этикеткой. Разглядев ее повнимательней, я понял, что на ней изображены Баркашов с поднятой в фашистском приветствии рукой и батюшка справа от него.

— Мне это вино Александр Петрович в подарок привез. С помощью компьютера на бутылку фото перенес, — улыбнулся батюшка.

Я, не выдержав, рассмеялся. Это и впрямь было смешно: русские «наци» на винной этикетке! Отцы рейха могли отдыхать.

Так мы познакомились. И договорились, что на недельке встретимся, чтобы поговорить более подробно.

Но поймать батюшку оказалось нелегким делом. Я несколько раз заскакивал в Веденье, однако ни отца Сергия, ни его автобуса не было на месте.

Чтобы не терять времени, решил узнать, на каком счету странный батюшка у местного начальства, заскочил по пути в поселок Красные Ткачи — ближайший крупный населенный пункт. Глава поселка Александр Иванович Селяев был об отце Сергие высокого мнения.

— У нас такого деятельного и трудолюбивого батюшки еще не было, — сказал он с радостью. — Сам приезжает на автобусе за прихожанами в поселок! И отвозит и привозит. Очень удобно! Где вы такое еще видели! И храм привел в порядок. Раньше до него там была разруха. Не нарадуемся на батюшку. Молодец!

— Говорят, некоторые прихожане отказались ходить в храм из-за того, что отец Сергий водрузил над храмом свастики?

— Неправда это. Как люди в храм ходили, так и продолжают ходить. Никаких жалоб ни от кого на отца Сергия не поступало.

Но на отца Сергия, как я выяснил позже, все же жаловались. Местное отделение охраны памятников истории и культуры год назад высказало епархии свое возмущение в связи с тем, что над православным храмом появилась фашистская символика. Руководству местной епархии замечание показалось резонным и оно отдало команду священнику прикрыть свастики… металлическими шарами. Столь странное решение в епархии мне объяснили тем, что заменять целиком крест накладно.

Это подтвердил и отец Сергий, когда наконец-то я застал его дома.

— С деньгами туговато и у меня и у епархии, — сказал он.

— А почему вы до сих пор не выполнили распоряжение? На это денег-то надо не так уж и много? Дешевле, чем баньку срубить.

— Вот накоплю на золотые шары деньжат, тогда и прикрою. Я ведь решил шары из золота сделать. А сколько лет я буду на золотишко копить, самому Богу известно! — с ехидцей ответил он.

— Никто из прихожан не покинул вас за то, что вы установили необычный крест? — спросил я.

— Народ как ходил, так и ходит, а на освящении креста прихожан было даже более обычного. Наверное, потому, что объявления о предстоящей службе я повсюду развесил.