Для Дойла Титания стала не первым фейком: комик был соавтором сценариев для Джонатана Пая (Jonathan Pie) — вымышленного политического корреспондента, которого сыграл комик Том Уокер (Tom Walker). Идея заключалась в том, чтобы показать, что репортер на самом деле думает о тех событиях, которые освещает. В видео, которые якобы были сняты до или после новостного сюжета, он резко критиковал британскую, американскую и австралийскую политику и нередко завершал свои тирады взрывами гнева.

Однако Титания принципиально отличается от Пая тем, что с ее помощью Дойл высмеивает не конкретного человека или событие, а тип личности. Титания — это онлайн-феномен, «возможный только благодаря существованию Twitter и не имеющий никакого смысла за пределами этой платформы, самой токсичной и склонной к цензуре из всех соцсетей». Этот персонаж, по ироничному признанию Дойла, призван наказать людей за их нравственную нечистоту и провозгласить бесконечную добродетель в киберсфере — при этом саму платформу комик сравнивал с цифровой игровой площадкой, на которой взрослые люди бросаются друг в друга своими полуготовыми мнениями. В то же время он неоднократно подчеркивал, что его персонаж — один из самых нетолерантных и нелиберальных активистов, хоть сама она утверждает обратное.

Мы должны отличать плохую гомофобию от хорошей гомофобии. Плохая гомофобия — это когда христианская пекарня отказывается делать торт с гейским слоганом. Хорошая гомофобия — это когда детям не позволяют читать о правах геев во имя Аллаха, — Титания МакГрат.

Сначала Дойл не планировал раскрывать себя как автора Титании. Комик был уверен, что если люди верят в реальность персонажа, сатира не ограничивается только словами активистки: ее объектами становятся и те, кто принимает высказывания девушки за чистую монету. Дойл мог вступать с недоброжелателями Титании в диалоги, которые демонстрировали бы такое же отсутствие логики в их словах. Таким образом ему удавалось высмеять две крайности: с одной стороны — радикальные идеи сторонников социальной справедливости, с другой стороны — безумие их оппонентов, которые не могут отличить правду от фейка и теряют самообладание. Объектами сатиры для комика становились сторонники всех крайностей политического спектра.

Болезненное разоблачение

Однако остаться анонимным Дойлу не удалось. В марте 2019 года, спустя почти год после появления Титании, он получил письмо от журналистки Sunday Times. Она сообщила, что изучила его статьи и интервью и обнаружила, что и он, и Титания используют одни и те же ссылки. Корреспондентка прямо спросила Дойла, он ли ведет пародийный аккаунт, однако комик не был готов лишаться анонимности. В то же время он не хотел врать, поэтому ответил, что польщен, и не стал ни подтверждать, ни опровергать эту информацию. Журналистка решила не отступать и задала еще один вопрос. «То есть вы на сто процентов утверждаете, что это не вы?» — спросила она и получила в ответ: «Нет». Формально Дойл не солгал, так как он действительно не сказал ей, что это не он.

«Эта гениальная лексическая махинация позволила мне отвести любые дальнейшие подозрения и в то же время избежать того, чтобы меня осудили на вечное адское пламя за вранье», — шутил об этом эпизоде комик.

Однако до его разоблачения оставались считаные дни. После того как в Sunday Times вышла статья про Титанию, в которой говорилось, что аккаунт не принадлежит Дойлу, личность комика раскрыл комедийный сайт Chortle. В их распоряжении оказались документы с книжной выставки во Франкфурте. Дойл тогда готовил к печати первую написанную от лица Титании книгу под названием «Пробужденный» (Woke) и был указан в документах как владелец прав на произведение.

Вспоминая о том, как появилась книга, комик рассказывал, что однажды к нему обратился его литературный агент и сказал, что издатель, с которым он работает, ищет автора для книги, в которой критиковалась бы воук-культура. Агент спросил, не знает ли Дойл человека, который взялся бы за эту работу. Дойл предложил себя и рассказал, что у него есть пародийный персонаж, с помощью которого он высмеивает именно это явление. Оказалось, что агент был подписан на Титанию, но не знал, что за ней стоит его приятель.

— Если вы живете в стране, у которой есть границы, — это расистская страна.
— Назови страну без границ.
— Африка.
— Африка — это континент.
— Нет. Африка — это состояние души.

После разоблачения Дойл столкнулся с многочисленными угрозами насилия от тех, кому не нравилась его сатира. «Забавно, что агрессивнее и злее всего в сети себя вели именно те люди, которые утверждают, что они полны сочувствия и сострадания», — говорил по этому поводу комик.

Кроме того, когда личность Дойла рассекретили, от него отвернулись многие друзья и приятели. Заметив, что коллеги сторонятся его, он сначала связывал это с паранойей, возникшей на фоне неуемного употребления дешевого просекко. Однако затем люди, с которыми он общался много лет, начали атаковать его в прессе и соцсетях и даже обвинили его в том, что он работает на Россию и получает за это «грязные деньги». «Такие грязные, что я даже не смог их разглядеть», — шутил в ответ на это Дойл. При этом даже люди, которые лично знали его и то, что он всегда выступал против расизма, объявили его ультраправым белым националистом и заявили, что он продался «зарубежным врагам». Из-за Титании комик потерял работу: несколько лет он преподавал комедию, однако его уволили после того, как один из студентов написал в Twitter, что больше не чувствует себя в безопасности на его занятиях.

Книга Дойла получила как положительные, так и отрицательные рецензии. Одни хвалили автора за то, что он сумел точно подхватить упрекающий, самодовольный, нетерпимый и безрадостный тон воук-культуры, другие утверждали, что эту книгу следует выдать каждому попавшему в ад.

Когда кто-то говорит, что женщины несмешные, я принимаю это как комплимент. Юмор — это патриархальный конструкт, — Титания МакГрат.

В то же время некоторые решили, что Дойл специально придумал схему со своим разоблачением, чтобы увеличить продажи книги. Комик открестился от этих обвинений и назвал себя недостаточно хитроумным для подобной схемы, однако несуществующий план сработал: после выхода книги и нескольких скандалов, связанных с блокировкой аккаунта Титании в Twitter, количество подписчиков страницы к маю 2020 года выросло до полумиллиона человек, а к апрелю 2021 года — до 632 тысяч пользователей. Оставшийся без работы и подвергнутый остракизму Дойл, однако, шутил, что доходы, которые он получает благодаря Титании, несколько облегчают его боль.

Со временем комик еще больше перевел свой персонаж в офлайн. Он написал от ее лица вторую сатирическую книгу, якобы для детей: «Моя первая книга об интерсекциональном активизме». Кроме того, он сделал Титанию участницей комедийного шоу, в ее роли выступила актриса Элис Маршалл (Alice Marshall).

Дойл уверен, что люди, которые считают шутки от лица Титании ударами по представителям меньшинств, ничего не понимают в комедии. По мнению членов воук-движения, он издевается над слабыми. Однако Дойл с этим категорически не согласен: он утверждает, что издевается над членами воук-движения, поддерживает слабых и выступает за свободу слова.

«Как человек, не страдающий нарциссическим расстройством личности, я прекрасно понимаю, что мое личное чувство юмора не является критерием для всего человечества», — признается Дойл и добавляет, что шутка — это эффективный способ разоблачить безумие. Именно поэтому, уверен комик, тираны на протяжении всей истории человечества стремились избавиться от сатириков.

Дойл не намерен оставаться в образе Титании навсегда, хотя этот проект оказался прибыльным. Несмотря на нелюбовь к ярлыкам и отсутствие идеологической самоидентификации, в вопросах культуры комик считает себя скорее консерватором. Создатель Титании утверждает, что верит в важность высоких стандартов образования, необходимость строгости школьной системы и знания классики, в вежливость и этикет. В будущем Дойл планирует написать книгу о культурной войне, которая никак не будет связана с его скандальным Twitter-аккаунтом, и заняться проектами в сфере литературы и искусства.

Лента